Герман (Дворцов), иером. - Подлинная история Общества свидетелей Иеговы 

Герман (Дворцов), иером.

Подлинная история Общества свидетелей Иеговы



В течение нескольких лет автору настоящей работы приходилось неоднократно встречаться с членами Общества Свидетелей Иеговы. Дискуссии с ними показали, что в большинстве своем они совершенно не знают истории собственной организации. И это не удивительно. Исторические публикации главного журнала Общества — “Сторожевой Башни”, лишь глухо упоминают о важных событиях прошлого, либо вообще о них не говорят.

Когда в ходе дискуссий использовалась историческая аргументация, реакция моих собеседников колебалась от наивного. отрицания (“Этого не могло быть!”) до специфической формы согласия (“Этот факт, к сожалению, имел место, но не имел важного значения”). Но, во всяком случае, мои оппоненты получили возможность задуматься, пусть даже не сразу, об истинности выбранного ими пути.

В настоящее время Свидетели Иеговы ведут активную пропагандистскую работу среди населения, представляя себя истинными последователями Христа. Не каждый из мирян, к сожалению, может должным образом опровергнуть их утверждения. Но, оказалось, что знание хотя бы минимального объема исторического материала об Обществе Свидетелей Иеговы даст возможность противостоять пропаганде членов этой организации. Конечно, это не заменяет собой необходимость знания Священного Писания и Предания Православной Церкви.

Эта книга ставит своей целью проследить основные вехи истории Свидетелей Иеговы по линии ее соответствия словам, сказанным Самим Богом: “Если пророк скажет именем Господа, но слово то не сбудется и не исполнится, то не Господь говорил сие слово, но говорил сие пророк по дерзости своей, — не бойся его” (Втор. 18:22). Иначе говоря, мы попытаемся определить по этому признаку, стоит ли нам “бояться” и, следовательно, слушаться Свидетелей Иеговы и является ли их слово — словом Божьим.

В этой работе я сознательно отказался от разбора верований Свидетелей Иеговы, поскольку они будут подробно рассмотрены в книге “Опровержение учения Свидетелей Иеговы”, написание которой ведется в настоящее время. При цитировании ссылки даются по окончании цитаты. Первая цифра обозначает порядковый номер издания по списку использованной литературы, вторая — страницу указанной публикации. Непосредственно даются ссылки на журналы Свидетелей Иеговы — “Сторожевая Башня возвещает Царство Иеговы” и “Пробудитесь!” (далее — “СБ” и “Пр.”). Сердечно благодарю всех братьев и сестер во Христе, принявших участие в обсуждении и издании этой книги.

Введение

Всякая современная религиозная организация, не имеющая отношения к Церкви Христовой, очень болезненно реагирует на вопрос об исторической связи с апостольскими временами (1 в. н. э.) и стремится каким-либо образом заполнить вакуум между первым веком и реальной датой образования общества. Не являются здесь исключением и Свидетели Иеговы. В предисловии к посмертному изданию проповедей первого президента Общества — Ч. Т. Рассела, говорилось: “Его (т. е. Ч. Т. Рассела, — Г. Д.) толкования на Библию значительно обширнее, чем объединенные писания св. Павла, св. Иоанна, Ария, Вальдо, Уиклифа и Мартина Лютера — шести Проповедников Церкви, которые предшествовали ему”. (Russel Ch. T. Pastor Russel Sermons. WTB&TS. Brooklin 1917. — Р. 2. Цит. по 15, 19). Современные Свидетели Иеговы стараются обходиться без указания имен. В книге “Тысячелетнее Царство Бога приблизилось” они были вынуждены признать: “У нас нет точных исторических данных о том, как жил и действовал класс “верного и благоразумного раба” на протяжении веков после смерти апостолов Господина Иисуса Христа. Очевидно, одно поколение класса “раба” передавало пищу своему следующему поколению” (Цит. по СБ 15.05.1995.—С. 16). Под классом “верного и благоразумного раба” здесь имеются в виду “все вместе взятые помазанные христиане, в какое бы время они не жили на земле” (СБ 15.05.1995.—С. 16), “особый народ Иеговы”, вокруг которого собираются рядовые Свидетели Иеговы из “великого множества” (СБ 1.12.1992. — С. 17). Под “пищей” же понимается некое учение, соответствующее их представлениям. Но вся беда Свидетелей Иеговы здесь в том, что они не могут доказать ни того, что эта “пища” соответствовала их современному “вкусу”, ни того, чтобы целые поколения, передающие ее от одного к другому. История Общества Свидетелей Иеговы начинается в ХlX веке.

1

Подлинным основателем Общества Свидетелей Иеговы является Чарлз Тейз Рассел. Он родился 16 февраля 1852 года в городке Аллегейни [1], штат Пенсильвания, США. Родители его были людьми зажиточными (отец владел магазином готовой одежды) и состояли членами пресвитерианской общины города [2]. Юный Чарлз, не находя удовлетворения в пресвитерианстве, некоторое время посещал собрания конгрегационалистов [3], но в 16 лет покидает н их. Он даже выходит из местного отделения международного Христианского Союза Молодых людей [4]. Более года Чарлз пытался определить, в какой из известных ему “церквей” находится истина, пока не примкнул к адвентистам [5], чей клуб находился неподалеку от магазина его отца. Позже, в одном из своих писем, он вспоминал: “Одним вечером я случайно заглянул в пыльное и грязное помещение, в котором проводились какие-то религиозные службы... Первое время я там слушал учение Вторых Адвентистов [6] и их проповедника мистера Джона Уинделла” (Цит. по 15, 39).

Чарлза с детства мучил вопрос о предопределении [7], поэтому он с восторгом воспринял отрицание адвентистами рая н ада, бессмертия человеческой души. Вскоре им был создан кружок по изучению Библии, в состав которого вошли пятеро его близких друзей, называвших его в шутку “пастором”. Начав “основательное, независимое от религиозной принадлежности изучение Библии” (7, 8), эта группа на деле повторяла доктрины адвентистов, утверждая, что “...учение о Троице — не библейское, потому что только Иегова является всемогущим Богом и Творцом, что Иисус Христос — Его первое творение и единородный Сын, что Святой Дух — не личность, а невидимая действующая сила Бога. Эта группа выяснила, что душа не бессмертна, а умирает, что надежда для умерших — воскресение, и что наказание для нераскаявшихся грешников не вечное мучение, а полное уничтожение” (7,8).

В 1876 году Ч. Расселу попал в руки журнал “Вестник Утра” (“Тhе Нeгаld оf the Morning”), издаваемый адвентистом Нельсоном Барбоуэром из г. Рочестер, штат Нью-Йорк. В журнале говорилось о том, что в 1874 году состоялось невидимое пришествие Иисуса Христа и приводились “библейские доказательства” точности этой даты [8]. Рассел заинтересовался вычислениями Барбоуэра и через несколько месяцев с ним встретился. При встрече выяснилось, что теологические концепции “независимого от религиозной принадлежности исследователя Библии” и крайнего адвентиста полностью совпадают.

Журнал Н Барбоуэра находился на последнем издыхании и даже объявил о временной приостановке публикаций из-за отсутствия финансовой поддержки. Чарлз Рассел стал соредактором журнала и его главным спонсором. Совместно с Н. Барбоуэром он опубликовал в нем ряд статей, пропагандирующих крайние адвентистские идеи. Также было принято решение об объединении Питсбургской группы “Исследователей Библии” Рассела с Рочестерской группой последователей Н. Барбоуэра.

Отец Чарлза Рассела в это время уже отошел от дел, возложив бремя семейного бизнеса на активного сына, который постепенно создавал в Пенсильвании и соседних штатах сеть магазинов готовой одежды, приносящих по тем временам очень солидную прибыль.

В 1877 году Ч. Рассел и Н. Барбоуэр совместно работали над книгой “Три мира или План спасения”.

“Эта книга провозглашала их веру в то, что присутствие Христа в мире невидимо началось осенью 1874 года и с этого времени начался сорокалетний “период жатвы”. Тогда же удивительно точно они установили 1914 год как конец времени язычников” (“Qualified to be Ministers WТВ&ТS. 1955,—Р. 300. Цит. по 16, 255).

После публикации книги Ч. Т. Рассел созвал общее собрание своих последователей, на котором в развернутом виде представил “библейские доказательства” невидимого присутствия Христа с 1874 года. Но его ожидал конфуз: большинство участников собрания признали эти доказательства “негодными и недостоверными” (15, 41). Тем не менее, Рассел остался при своем мнении и даже решил ограничить свою деловую активность, чтобы иметь больше времени для пропаганды новых идей.

Сотрудничество Рассела и Барбоуэра оказалось кратковременным. Из за вопроса об искупительной жертве Христа между ними начались разногласия, окончившиеся ссорой и разрывом отношений.

С 1879 года Ч. Т. Рассел начинает самостоятельно издавать журнал “Сионская Сторожевая Башня и Вестник Присутствия Христа” (“Zion’s Watch Tower and Herald of Christ’s Presence”) [9]. В том же году он женится на Мэри Ф. Исклей, которая разделяла взгляды Чарлза и активно ему помогала. Она вела рубрику писем в “Сионской Сторожевой Башне” и неоднократно публиковала статьи в русле доктрины своего мужа.

В конце 70-х — начале 80-х годов Ч. Т. Рассел вел активную пропагандистскую кампанию по распространению своих идеи. В Пенсильвании и соседних штатах создаются кружки последователей “пастора” Рассела. Естественно, каждый новый “исследователь Библии” становился в первую очередь исследователем и подписчиком издаваемого Расселом журнала.

В 1881 году в Питсбурге была зарегистрирована не корпоративная организация — “Общество Сионской Сторожевой Башни и Трактатов Пенсильвании”, а 13 декабря 1884 года она была зарегистрирована как корпорация. Последнюю дату можно считать официальной датой рождения Общества. В 1896 году его название было несколько изменено: Корпорация стала называться “Обществом Сторожевой Башни, Библии и Трактатов Пенсильвании” (16, 225). Неизменным его президентом до самой своей смерти был Чарлз Тейз Рассел.

В 1881 году Ч. Т. Рассел пишет книги “Храм души”, “Лучшие жертвы”, “Пища для мыслящих христиан”. Поскольку многие представления автора постоянно менялись, в одних его книгах можно было встретить утверждения, противоречащие “истинам” из других его книг. Сам “пастор” позже открыто запрещал своим последователям читать его ранние произведения (15,42).

В 1886 году Ч. Т. Расселом была опубликована первая книга из серии “Тысячелетняя Заря”, позже переименованная в “Исследования Писаний” (16, 225). В 1889, 1891, 1897, 1899, 1904 годах вышли остальные тома серии, а в 1917 году посмертно был издан седьмой том “Исследований” (15, 43). Эти книги послужили основой для формирования вероучения Свидетелей Иеговы.

Сам Ч. Т. Рассел оценивал свои творения очень высоко, ставя их в какой-то степени на более высокую ступень, чем саму Библию. Он писал:

“Постольку шесть томов “Исследования Священного Писания” практически являются Библией, тематически организованной, с системой библейских доказательств, то мы не вправе называть эти тома “Библия в упорядоченной форме”, ибо это не комментарии, а практически собственно Библия. Более того, мы не только видим людей, которые не понимают божественный план, изучая саму Библию, но также мы видим, что если кто-то откладывает в сторону “Исследования Священного Писания”, даже после того, как использовал его, как познакомился с ним, читал его в течение 10 лет, — и вот если после всего этого он откладывает “Исследования” с их ссылками и комментариями, и забывает о них, и возвращается к одной лишь Библии, то хоть он и понимал Библию в течение 10 лет, но наш опыт показывает, что через два года он попадет в темноту. С другой стороны, если он в основном читал “Исследования” с их ссылками и комментариями и не прочел ни страницы из самой Библии, то по истечении 2-х лет он будет находиться в свете, ибо с ним будет свет Священного Писания” (СБ 15.09.1910. — С. 289. Цит. по 13, 72).

Приведем некоторые выводы, к которым пришел Рассел в результате “тщательного исследования Библии”.

“...Второе пришествие Мессии состоялось точно в октябре 1874 года... и с этого времени в полной гармонии с раскрывающимся планом Божьим проходит подготовительная кампания к битве великого дня, которая произойдет в 1914 году. В том же году окончатся времена язычников” (Russel Ch. Т. Wyklady Pisma Svietago. Vol. III.—P. 131, 133. Цит. по 12, 26).

“Время присутствия нашего Господа с 1874 по 1914 год, является временем жатвы, т. е. собирания его верных последователей, после чего наступает разрушение современных институтов, как приготовления к новому Царству... Земная часть Царства Божьего начнется в 1914 году и будет состоять в основном из воскресших святых Ветхого Завета, начиная от Иоанна Крестителя до Авеля: Авраам, Исаак, Иаков и все святые пророки... Они подготовили себя и оказались достойными быть земными министрами” (Russel Ch. Т. Wyklady Pisma Svietago. Vol. IV.—P. 90, 99. Цит. по 12, 27). Определяя дату “битвы последнего дня”, Рассел подчеркивал, что это не он, а “...Бог рассчитывает время точно, идеально точно,и потому этот вопрос не может явиться исключением в математической Божией точности” (Russel Ch. Т. Wyklady Pisma Svietaga Vol. III .— P. 131. Цит. по 12, 27). После приведенных выше свидетельств достаточно странными являются утверждения современных авторов “Сторожевой Башни” о том, что среди последователей Рассела “...были даже такие, которые пришли к выводу, что в 1914 году наступит конец времен народов” (СБ 1.05.1994. — С. 24). К такому выводу пришли не заблуждающиеся последователи “пастора” Рассела, а он сам внедрял эти идеи среди своих почитателей. Поэтому утверждения “Сторожевой Башни” от 1.05.1994 года можно расценить только как попытку переложить вину с больной головы на здоровую. В 1893 году в Чикаго состоялся первый национальный конгресс “Исследователей Библии” (как тогда назывались Свидетели Иеговы), на котором некоторые делегаты подвергли критике доктрины Рассела и методы, к которым он прибегал в руководстве организацией. В ответной пламенной речи “пастор” объявил выступивших против него лиц “агентами Сатаны” и добился их немедленного изгнания из Общества (15, 44). С 90-х годов началась работа “Общества Сторожевой Башни” за пределами Соединенных Штатов. Сам Рассел “...неоднократно ездил в Канаду, выступал с докладами в Панаме, на Ямайке и Кубе, совершил дюжину поездок в Европу и кругосветное проповедническое путешествие... В середине 1890-х годов в Европу был послан Адольф Вебер, который, живя в Швейцарии, проповедовал также во Франции, Италии, Германии н Бельгии. В страны Карибского моря поехал Э.Дж.Кауард. Роберт Халистер получил в 1912 году назначение на Восток” (СБ 1.05.1994. — С. 15). В целях расширения проповеднической деятельности в 1909 году “Исследователями Библии” образуется “Ассоциация народных проповедников Нью-Йорка”, являющаяся дочерней фирмой Пенсельванской корпорации. Штаб-квартира Ассоциации обосновывается и районе Нью-Йорка — Бруклине. С 1956 года онаназывается “Общество Сторожевой Башни, Библии и Трактатов, Нью-Йорк.Инкорпорейтед” (16, 226).

“Чтобы содействовать деятельности Исследователей Библии в странах Британского Содружества в 1911 году в Лондоне (Англия) было основано Международное Общество Исследователей Библии” (7, 9). Таким образом, сложилась система из трех корпораций, в которой, однако, “Общество Сторожевой Башни, Библии и Трактатов Пенсильвании” является главным. Это, прежде всего, выражается в финансовой зависимости от него Нью-Йоркского и Лондонского общества (16, 226). Исследователи Библии постоянно проводили пропагандистские кампании в средствах массовой информации. Проповеди Ч.Т. Рассела “...печатались на страницах порой 2000 газет одновременно, читателями которых были 15000000 человек” (СБ 1.05.1904. — С. 15). Но рекламная шумиха, направленная на привлечение внимания к “Обществу Сторожевой Башни”, больших дивидендов не принесла. “С 1870 но 1914 годы число Исследователей Библии было сравнительно небольшим. К 1914 году активное участие во всенародном проповедовании принимало лишь 5100 человек” (СБ 1.05.1994. — С. 15). Почему же огромные финансовые затраты Рассела и его сподвижников не оправдали себя? Почему вместо сотен тысяч последователей их было всего лишь чуть больше пяти тысяч? Почему ни проповеднические путешествия, ни миллионные тиражи публикаций не дали ожидаемого результата? Одной из важнейших причин этого было то, что сам Ч.Т. Рассел и возглавляемая им организация оказались замешаны в серии громких скандалов, показавших моральную нечистоплотность руководителя “Исследователей Библии” и несостоятельность его утверждений. Пожалуй, один из серьезнейших ударов по репутации Рассела был нанесен его супругой — Мэри. Верная последовательница идей мужа, она в 1897 году порвала с ним отношения, поскольку он начал изменять ей с другими “Исследовательницами Библии”. Но чтобы не препятствовать миссионерской работе Чарльза, Мэри не стала выносить семейный конфликт на публичное обозрение. Ч. Рассел, со своей стороны, обещал ей пожизненное материальное обеспечение. Официальной процедуры развода не было, хотя разъезд супругов вызвал толки в местной печати. С 1903 года Ч. Рассел перестал выполнять свои финансовые обязанности перед женой и через три года она была вынуждена возбудить дело о разводе, чтобы получить причитающуюся ей долю имущества. Потеряв остатки уважения к бывшему мужу, Мэри указала в исковом заявлении, что требует развода по причине неверности супруга. Для президента “Общества Сторожевой Башни”, быть может, не так страшен был развод, как его мотивировка. Ч. Рассела “спасала” команда из четырех адвокатов во главе с его будущим преемником — Дж. Ф. Рутерфордом. Несмотря на ее уловки, апелляции (дело рассматривалось в судах нескольких инстанций), Рассел был признан неверным своей супруге, которая и получила на этом основании развод. И дело здесь не в слабой подготовке адвокатов Рассела, а в том, что его жена располагала документальными материалами, подтверждающими “роман” Чарльза со своими последовательницами. Этот судебный процесс сильно повредил авторитету Рассела и вызвал значительный отток членов из “Общества Сторожевой Башни, Библии и Трактатов” (15,45: 16, 227). Хотя отношения “пастора” Рассела с женщинами и были охарактеризованы следившими за судебным процессом журналистами как “сексуальная распущенность” (Сооk Сh. С. Аll About One Rassel. Philadelphia, п. d. — Р. 5. Цит. по 15, 45), еще большую бурю общественного негодования вызвал способ, каким Рассел поделил имущество со своей женой. Понимая неизбежность развода, Ч. Рассел по совету своих адвокатов “пожертвовал” значительную часть своих средств, полученных в результате продажи сети магазинов готовой одежды, возглавляемому им же обществу. Когда суд вынес вердикт о разделе имущества, делить уже было нечего — Мэри получила крохи. Рассел, хотя и получил моральный удар, все же сохранил свои средства в неприкосновенности. Это, видимо, было для него важнее нравствнных и юридических обязанностей перед бывшей женой (15, 45). В 1903 году Ч. Т. Рассел принял участие в публичных дебатах с Е.Л. Итоном — методистским пресвитером. После шести диспутов каждая сторона объявила о своей победе. Вторая серия диспутов, на этот раз с представителем секты “Учеников Христа” Л. С. Уайтом, имевшая место в 1908 году. окончилась тем же. “Общество Сторожевой Башни” рекламировало победу Рассела, а “Ученики Христа” резонно этим возмущались, поскольку их оппонент на ряд дискуссий просто не явился (15, 44 - 45). Скандальная известность Ч. Т. Рассела усугубилась после дела о “Чудо-Пшенице”, имевшем место в 1913 году. С целью пополнения кассы Общества, Ч. Т. Рассел рекламировал со страниц своего журнала “Чудо-Пшеницу”, урожайность которой, благодаря особому благословению Бога, якобы в пять раз выше, чем у обычной. Естественно, что и цена семян этой пшеницы тоже была значительно выше. Доверчивые фермеры, попав на удочку “пастора”, раскупили все семена, но урожай собрали самый обыкновенный. Газета “Бруклин Дейли Игл” опубликовала но этому поводу статью с карикатурой Ч. Рассела, который подал за это на газету в суд, требуя компенсацию за моральный ущерб в размере 100.000 долларов. Адвокаты газеты использовали в качестве свидетелей защиты пострадавших фермеров. В ходе судебного процесса все факты по делу о “Чудо-Пшенице” подтвердились. Иск Рассела был отклонен, а сам он был вынужден уплатить крупный штраф за мошенничество и вернуть пострадавшим фермерам обманом полученные деньги. Позже “Бруклин Дейли Игл” поместила цикл статей, которые касались сомнительной финансовой деятельности “Общества Сторожевой Башни”, но Ч. Рассел в суд на газету уже не подавал. Видимо, информация была достоверной (15, 45). В июне 1912 года пастор баптистской общины г. Гамильтон, штат Онтарио, Канада—Дж. Росс, опубликовал брошюру “Факты и еще факты о самозванном “пасторе” Ч. Т. Расселе” (Ross J. J. Some Facts and More Facts About Self - Styled “Pastor” Ch. T. Russel”. Philadelphia. n. d.), в которой обобщил материалы о его деятельности. Особо в этой брошюре рассматривался вопрос о компетентности Рассела, как переводчика и комментатора Священного Писания. Дело в том, что главный “Исследователь Библии” обосновывал свои доктрины тем, что он прекрасно знаком с греческим и древнееврейским языком, благодаря чему может глубже и яснее понимать смысл библейских книг. Чтобы не уронить своего достоинства в глазах последователен, Рассел опять подает в суд. Дело рассматривалось в Верховном Суде штата Онтарио в марте 1913 года. Защитник Дж. Росса — адвокат Стаутон, спросил Ч. Рассела, знает ли он греческий язык (а надо отметить, что показания давались после принесения присяги на Библии). Рассел ответил утвердительно. Тогда адвокат достал Новый Завет на греческом языке и предложил Расселу вслух прочитать оттуда какой-либо текст. Рассел смутился. В итоге оказалось, что “знаток древних рукописей” не знал даже букв греческого алфавита. На этом же судебном заседании было решено выяснить, на каком основании Ч. Т. Рассел именует себя “пастором”. Адвокат Стаутон очень конкретно сформулировал вопрос: “Когда Вы были посвящены в сан епископом, священником, пресвитером, церковным собором или кем-нибудь из людей?” Рассел, строго предупрежденный об ответственности за дачу ложных показаний после эксперимента с греческим языком, очень долго молчал и затем ответил: “Никогда” (15, 48; 16, 227—228). Наступал ожидаемый “Исследователями Библии” 1914 год. Ч. Т. Рассел выпустил кинофильм “Фотодрама творения” с синхронной записью текста на пластиках. Хотя фильм в рекламе назывался “вневероисповедным”, он тонко пропагандировал учение Рассела. Тогда же отдельной книгой был издан сценарий фильма. Согласно вычислениям Ч. Т. Рассела вот-вот должна была состояться “брань в оный великий день Бога Вседержителя” (Отк. 16:14), финал которой в октябре 1914 года будет представлять собой “...полное свержение современного земного руководства” (Russel Ch. T. Studies in the Scriptures. Vol. ll 1891—Р. 101. Цит. по 13. 73) и установление тысячелетнего Царства Божьего на земле. В августе 1914 года в Европе началась 1 Мировая война. Число последователей Рассела несколько увеличилось, но когда обещанные сроки прошли и стало ясно, что пророчество не сбылось начался отток членов из “Общества Сторожевой Башни” люди на деле убедились, что Рассел — один из лжепророков (Втор. 18:22; Мф. 24:24), Организацию начало лихорадить. Уже в “Сторожевой Башне” от 1 ноября 1914 года Рассел писал: помнить, что для нас — это время испытания... Если какая-то причина приведет к отказу от Господа и Его Истины, и к тому, что человек перестанет жертвовать для дела Господня, тогда интерес к Господу был вызван в сердце не просто любовью к Богу, но и чем-то еще; вероятно, надеждой, что время коротко; посвящение делалось только на определенное время” (Цит. по СБ 1.05.1994 — С. 24-25). Забота Рассела о пожертвованиях понятна. С начавшимся отходом последователей, финансовые дела “Общества Сторожевой Башни” значительно пошатнулись. Проходит 1915 год. Война в Европе постепенно становится окопной. Рассел мечется по Америке, чтобы приостановить развал созданной им организации. Он убеждает, что до конца мира осталось всего несколько лет и даже говорит в проповедях о 1918 годе, как дате светопреставления. Чарлз Тейз Рассел этой даты не дождался. Он умер 31 октября 1916 года, возвращаясь из Лос-Анджелеса в Нью-Йоркскую штаб-квартиру Общества. Сопровождавший Рассела в поездке Мента Стурген позвал проводников вагона “увидеть смерть великого человека”. Войдя в купе, они увидели тело Рассела, облаченное в подобие тоги из простынь. По их словам “лицо его было темнее ночи” (15, 50). Как оценивают деятельность Ч. Т. Рассела его современные последователи? Очень высоко. Они пишут: “...не может быть сомнений в том, что стараниями брата Рассела и его сотрудников управлял святой дух Иеговы” (СБ 15.05.1995.— С. 17). Если жизнь Ч. Т. Рассела определялась духом Иеговы, то, наверное, за этим именем действительно скрывался какой-то Дух. Но отнюдь не Святой. После смерти Ч. Т. Рассела президентом основанного им общества стал Джозеф Франклин Рутерфорд. Он родился 8 ноября 1869 года в графстве Морган, штат Миссури, США, в семье баптистов. Его родители желали, чтобы их сын был юристом и Джозеф одно время оправдывал их надежды. Он окончил юридический колледж, а затем еще два года проходил практическое обучение в суде. В 1889 году Дж. Рутерфорд получил должность судебного секретаря, а через два года был допущен к адвокатуре (15, 53). 1894 год в жизни Дж. Рутерфорда был отмечен встречей с активистами “Общества Сторожевой Башни”. После приобретения у них трех томов “Исследований Писаний” он заинтересовался учением Рассела и совместно с женой [10] начал изучать новые теологические доктрины. С 1906 года Рутерфорд полностью отдает себя Обществу Сторожевой Башни”. Он становится юридическим советником Общества, выступает с публичными проповедями и руководит защитой Рассела на многочисленных судебных процессах. Рутерфорд становится одним из ближайших помощников и доверенных лиц президента “Общества Сторожевой Башни”. Узнав о смерти Рассела, он организует его похороны и в январе 1917 года избирается президентом. После смерти Ч. Т. Рассела среди Исследователей Библии начался период разброда н шатаний. В 1917 году под редакцией Дж. Ф. Рутерфорда издается 7-й посмертный том “Исследования Писаний”, озаглавленный “Завершение Тайны”. Многие положения этой книги вызнали разногласия в штаб-квартире Общества. “...эта книга послужила проверкой на преданность Исследователей Библии видимому каналу (Рутерфорду?— Г.Д.), которым пользовался Иегова” (СБ 15.05.1995.— С. 21). К тому же Рутерфорд объявил, что ожидавшаяся в 1914 году “битва великого дня” уже произошла, но на небе, а Сатана и его ангелы в том же году якобы были низринуты на землю [11]. 1918 год был объявлен как год светопреставления (14, 41). Обеспокоенные такой позицией Рутерфорда, некоторые члены правления Общества предложили ограничить полномочия президента и расширить права правления. Разъяренный Рутерфорд начал чистку высшего состава организации. Четыре директора Общества были смещены со своих постов н изгнаны из рядов Исследователей Библии. Впоследствии ими были основаны секты “Миссионерское движение мирян” и “Ассоциация начавших изучать Библию”, в состав которых сразу же вошло около 4000 Исследователей Библии, недовольных политикой нового президента. Члены этих сект считали себя единственными верными последователями Рассела и обвиняли Рутерфорда в искажении учения покойного пастора (14,39). В мае 1918 года против “Общества Сторожевой Башни, Библии и Трактатов” было возбуждено уголовное дело. Публикации Общества, в которых провозглашалось скорое уничтожение мировых правительств, были восприняты правоохранительными органами США и Канады как призыв к изменению существующего государственного строя. Штаб-квартира Исследователей Библии была опечатана, а восемь членов правления во главе с Дж. Рутерфордом — арестованы. Через девять месяцев — в марте 1919 года, они были выпущены на свободу, а в 1920 году все предъявленные обвинения были официально сняты (15, 55). Шок, вызванный явной несправедливостью властей к Обществу Сторожевой Башни, привел к тому, что Дж. Рутерфорд начал рассматривать арест и освобождение членов правления как проявление войны между Иеговой и Сатаной. 1918 год в представлениях Свидетелей Иеговы приобрел эсхатологическое звучание и считается годом, когда Иегова пришел в “...великий духовный храм... для суда” (СБ 1.12.1992. - С. 13)

Тогда же Рутерфорд начал разрабатывать концепцию жестко структурированной “теократической организации”. Он начал постепенно изгонять из Общества неугодных ему руководителей. Тюремное заключение сплотило членов правления в тесную группу. “Однако, даже эта группа нуждалась в очищении. Некоторые из тех, кто присоединился к этим людям, оказались врагами веры и от них необходимо было освободиться” (СБ 1.12.1992.—С. 14). Вообще же борьба Рутерфорда с “врагами веры” среди руководства Общества продолжалась почти до самой его смерти. Поскольку некоторые оппоненты Рутерфорда участвовали в издании журнала “Сторожевая Башня”, президент распустил его редакционный комитет и поставил журнал под свой личный контроль. Тогда же, в 1919 году, он начал выпуск второго журнала Общества — “Золотой Век” (сейчас - “Пробудитесь!”) (14, 39). Что же касается пророчеств о близком Армагеддоне [12], ставших неотъемлемой частью учения Исследователей Библии, они не заставили себя долго ждать. После выхода из тюрьмы в изданных комментариях на “Исследования Писаний” Рассела Дж. Рутерфорд заявил: “Плотские отступники от христианства будут абсолютно отброшены. Никто из них не уцелеет в разрушающей мир всеобъемлющей анархии осенью 1920 года” (Цит. по 13, 73). По истечении этой даты внимание было обращено на 1921 год (14, 41). Но наибольший размах получила пропагандистская кампания Общества Сторожевой Башни, связанная с 1925 годом. “С 1918 года во многих местах читался доклад на тему “Миллионы теперь живущих никогда не умрут!” (7, 10). Сам Рутерфорд зачитал этот доклад (видимо, откорректированный) на национальном съезде в г. Сидар-Пойнт, штат Огайо, в 1922 году. В ходе доклада он “...ярко показал, что в 1914 году, в конце времен народов, “Царь славы” принял на себя великую власть и начал править” (СБ 1.05.1991. — С. 17). Эта идея широко распространяется Свидетелями Иеговы до сих пор. Но они почему-то не любят вспоминать о том, что Ч. Т. Рассел относил “невидимое пришествие Христа” к 1874 году. Еще более короткой их память оказывается в отношении “откровения” Рутерфорда в этом же докладе. Он утверждал: “Второе пришествие Христа состоялось в 1914 году, а земная фаза Царства Мессии придет в 1925 году... Мы несомненно можем ожидать, что 1925 год будет отмечен возвращением Авраама, Исаака, Иакова и других преданных Богу пророков старого времени. Согласно обещанию Бога они будут воскрешены из мертвых” (Millions Now Living Will Never Die, Brooklyn. WWTB&TS. 1920. - 89. Цит. по 10, 66), Эти откровения Рутерфорда были приняты с восторгом. Началась активная пропагандистская кампания, которая привела к очень быстрому росту рядов Исследователей Библии. Только за 1925 год он составил 43% (14,41). Исследователи Библии представляли Армагеддон некой “социальной революцией” (СБ 15.05.1995. — С. 18), сопровождающейся сверхъестественными событиями. Но ни пришествия Христа, ни воскрешения ветхозаветных пророков и всех умерших, ни “социальной революции”, в ходе которой последователи Рассела и Рутерфорда должны были стать членами Божьего Царства, в 1925 году не произошло. Поэтому уже в 1926 году более 50% членов Общества Сторожевой Башни порвали отношения с этой организацией (14, 41). Нужна была новая идея, способная отвлечь внимание рядовых членов Общества от постыдного провала, и эта идея быстро нашлась. Почти 50 лет своей истории Исследователи Библии не придавали особого значения одному из имен Бога (кстати, искаженному) — Иегова. Основная их деятельность определялась как “возвещение Царя и Его Царства” (СБ 1.05.1994. —С. 26) и была связана с именем Иисуса Христа. С 1926 года главной задачей членов Общества Сторожевой Башни “стало возвещать имя Бога Иеговы”. “Начиная с 1927 года старейшины, которые не признавали эту библейскую обязанность были смещены” (СБ 1.05.1994 – С. 26). Одновременно проводились мероприятия, поддерживающие веру рядовых верующих в то, что конец мира совсем близок. В 1930 году в курортном городе Сан-Диего, штат Калифорния, на берегу Тихого океана строится роскошная вилла. названная “Домом князей”. В ней, по заверениям Рутерфорда, будут поселены библейские пророки после своего воскресения. Но чтобы вилла не пустовала в ожидании воскреснувших праведников, в ней поселился сам Рутерфорд. Теплую часть года проводил в Нью-Йорке, а холодную — в Сан-Диего. В 1948 году эта вилла, ставшая символом несбывшихся пророчеств, втихомолку была продана (12,32). Выступая 13 января 1935 года по радио (речь транслировалась по всему миру 103 радиостанциями) Рутерфорд сообщил, что до “битвы великого дня” осталось всего несколько месяцев и призвал всех людей, желающих спасти свои жизни, стать членами возглавляемой ими организации (10, 68). В 1938 году в брошюре “Посмотри фактам в глаза и познай единственную дорогу спасения” Рутерфорд советовал своим юным последователям не вступать в брак до ожидаемого вскоре светопреставления, а соединить свои руки уже в грядущем Царстве Христа. Он писал: “Было ли бы это согласовано со Священным Писанием, если бы Свидетели Иеговы вступали в брак сейчас и начали рождать детей? Нет! — находим ответ в Священном Писании... Библия подтверждает, что наполнение земли людьми должно произойти не перед, а после Армагеддона... Лучше было бы Свидетелям Иеговы подождать пару лет, пока пройдет огненная буря Армагеддона. Было бы очень приятно после нее вступать в брак” (Цит. по 12, 38). С конца 20-х годов в Обществе Сторожевой Башни начали происходить организационные изменения. Дж. Рутерфорд, устранив из руководства возглавляемого им общества своих оппонентов, начал осуществлять построение теократической организации. В конце 20-х годов “...были назначены разъездные представители Общества, пилигримы, чтобы осуществлять региональное служебное руководство” (СБ 1.05.1994. — С. 26). Этим Дж. Рутерфорд усилил контроль центра за местными отделениями Общества. На проходившем в 1931 году конгрессе в г. Колумбус, штат Огайо, “Исследователи Библии” изменили свое название и стали именоваться “Свидетелями Иеговы” (СБ 1995. — С. 22). Чтобы как можно больше отличаться от “ложной религии” (так Свидетели Иеговы называют христианство), в конце 20-х годов они отказались от празднования Рождества Христова, а вскоре — и от празднования дней рождения вообще. В 1936 году — отказались от изображения креста, утверждая, что Христа распяли на столбе (!) (СБ 10.05.1995. — С. 19-20).

При построении “теократической организации” Рутерфорд явственно столкнулся с проблемой выборности старейшин местных собраний. Традиция избирать старейшин была достаточно почтенной — ее установил еще сам Ч. Т. Рассел. Но она противоречила “теократическим” идеям Дж. Рутерфорда и вот, в 1932 году президент Общества требует, чтобы все старейшины местных собраний назначались сверху. Среди Свидетелей Иеговы началась смута, достигшая самых верхов организации. Чтобы не допустить нового раскола, было принято компромиссное решение — выборные старейшины заменялись назначаемыми служебными комитетами, а служебный руководитель местного собрания — избирался. В течение нескольких последующих лет оппоненты Рутерфорда на местах были тихо отстранены от дел и с 1938 года руководители собраний стали назначаться (10, 10). Современные Свидетели Иеговы описывают эти события в очень лирических тонах: “...Свет, воссиявший в номерах “Сторожевой Башни” за 1 сентября и за 15 октября 1932 года показал, что для выборных старейшин не было библейского основания. Поэтому их заменили служебными комитетами, а служебного руководителя избирало Общество. Сияние света в “Сторожевой Башне” за 1 июня и за 15 июня 1938 года позволило увидеть, что служители в собрании должны не избираться, а назначаться, и притом, теократическим путем” (СП 15.05.1905. — С. 22). Идея Рутерфорда получила свое окончательное завершение в 1971 году, когда “...снова воссиял свет и стало ясно, что каждым собранием не должен руководить только один служитель собрания. Вместо этого в каждом собрании должна быть корпорация старейшин, или надзирателей, назначаемая Руководящей Корпорацией Свидетелей Иеговы” (СБ15.05.1995.—С.22). До 1935 года Свидетели Иеговы утверждали, что все они предназначены для жизни в Царстве Божьем, которое будет состоять из 144.000 “верных рабов” Иеговы. В состав 144.000 включались все последователи Рассела и Рутерфорда, а также библейские праведники. Но поскольку общее число Свидетелей Иеговы начиная с момента образования Общества Сторожевой Башни уже приближалось к 100.000. и продолжало постепенно расти, появилась необходимость согласовать доктрину и реальность. В 1935 году было обнародовано новое “откровение” о том, что 144.000 “верных рабов Иеговы” будут соцарствовать Христу на небе, а остальные Свидетели Иеговы образуют “великое множество других овец”, которым уготована вечная жизнь на земле под властью “небесного правительства”. Внешним признаком, выражающим принадлежность к числу 144.000 “помазанных духом, является вкушение хлеба и вина на Вечере воспоминания. Вспоминает М. Уиллис: “До этого времени я принимала от символов — пресного хлеба и красного вина на ежегодной Вечери воспоминания смерти Иисуса... Зачем, в 1935 году, нам объяснили, что собралось великое множество, имеющее надежду вечно жить на земле. Многие из нас с радостью поняли, что мы являемся частью этого великого множества и перестали принимать от символов” (СБ 1.05. 1994.—С. 28—29). За полтора месяца до начала конгресса Свидетелей Иеговы, открывшегося 31 мая 1935 года в Вашингтоне “...на праздновании Вечери Господней в собраниях Свидетелей Иеговы, 10681 человек из присутствовавших... не принимал символические хлеб и вино” (СБ 1.02.1995.—С. 14). Учитывая то, что в 1935 году проповедовали 56.153 “возвещателя” (СБ 1.02.1995.—С. 15), мы можем определить, что в то время “помазанными духом” признали себя 45.472 человека. Особое внимание Общество Сторожевой Башни уделяло борьбе с католиками и различными протестантскими сектами, которые в своей совокупности были объявлены “организацией Сатаны”. Шумные пропагандистские кампании Свидетелей Иеговы настраивали против них жителей многих населенных пунктов. Вспоминает Л. Томпсон: “В то время мы участвовали в информационных маршах по главным улицам города с перекинутыми через плечи плакатами, на которых были подписи, обличавшие ложную религию и провозглашавшие Царство Бога. Также мы использовали портативные граммофоны, чтобы прямо у порога проигрывать пластинки с основанными на Библии вестями. Мы проигрывали фонограммы речей Дж. Рутерфорда, президента Общества Сторожевой Башни, и некоторые из них я знал наизусть” (сб 1.03.1994. — С. 24-25).

А “проповедовавшие” в прибрежных районах США и Канады Свидетели Иеговы использовали столь мощную аппаратуру, что “Благодаря морской акустике доклады часто бывали слышны за километры” (СБ 1.10.1991. — С. 23). В городах “Сначала, чтобы привлечь внимание людей, мы ставили музыку, а затем — библейский доклад” (СБ 1.10. 1994. — С. 23). Не меньшее возмущение людей вызывал принцип пропаганды “от двери к двери”. используемый Свидетелями Иеговы до сих пор. Навязчивость “проповедников” приводила к тому, что за это на них подавали в суд (18. 838). В начале 30-х годов в 1 томе книги “Доказательства” (“Vindication”. WTB&TS. 1931.) Дж. Ф. Рутерфорд формулирует доктрину “постепенного откровения”. Согласно ей, по мере “приближения конца света библейские пророчества будут становиться все более ясными для “истинных христиан”. В соответствии с этой доктриной стало возможным легко отказываться от старых толкований Библии и так же легко создавать новые (15, 57). С началом II Мировой воины Рутерфорд заявил, что она постепенно перерастет в Армагеддон (10, 69). Свидетели Иеговы начали активно распространять эту “библейскую весть”, что привело к усилению панических настроений среди населения. Поэтому деятельность Общества Сторожевой Башни была поставлена под запрет как в фашистской Германии, так и в либеральной Канаде (СБ 1.03.1994 — С. 25). Во время воины Свидетели Иеговы в США высказывали отношение к своей стране тем, что оплевывали американский флаг, рвали его на клочки и втаптывали в землю. Но, надо сказать, что этим с подачи взрослых занимались только дети, которых по возрасту нельзя 6ыло привлечь к уголовной ответственности. В годы II Мировой войны около 3.500 Свидетелей Иеговы призывного возраста предпочитали ждать в заключении обещанного Рутерфордом конца света, нежели бороться с фашизмом хотя бы на альтернативной службе, санитарами в тылу (16, 231; 17, 349; 18; 1424). В Канаде и, видимо, США была налажена система, позволяющая укрывать “молодых христиан” от призыва в армию (СБ 1.03.1994 - С.25) “...тех, кому было больше 25 лет стали освобождать условно” (СБ 1.12.1992. - С.22) Дж. Ф. Рутерфорд не дожил до окончания II Мировой войны, так и не дождавшись нового провала своих пророчеств. Он умер 8 января 1942 года в “Доме Князей” на калифорнийском побережье. Но после себя Рутерфорд оставил жестко структурированную организацию, осуществлявшую контроль над более чем 115.000 “Свидетелей Иеговы” (15, 68; 16,231).

Преемником Дж. Ф. Рутерфорда стал Нейтан Хомер Норр. Он родился 23 апреля 1905 года в городке с библейским названием — Вифлеем, штат Пенсильвания, США. В 16 лет он покинул Реформатскую церковь [13], к которой принадлежала его семья, и начал посещать собрания Исследователей Библии в соседнем городке Аллетауне. В 18 лет Н. Норр становится полновременным проповедником и вскоре принимается на работу в штаб-квартиру Общества Сторожевой Башни. В 1932 году он назначается главным менеджером отдела печати, в 1931 г. становится одним из директоров Нью-Йоркской корпорации, а в 1940 году — вице-президентом “Общества Сторожевой Башни, Библии и Трактатов Пенсильвании”. Через пять дней после смерти Дж. Ф. Рутерфорда — 13 января 1942 года Нейтан Хомер Норр избирается третьим президентом Общества (15, 67; 16, 231). Во время его правления были осуществлены три важных проекта, которые до сих пор приносят Свидетелям Иеговы обильные плоды. В 1943 году а Южном Лансинге (район Нью-Йорка) была основана так называемая “Библейская школа Галаад, готовящая профессиональные руководящие и миссионерские кадры для работы в США и за рубежом. Обязательным условием для приема кандидата в школу являлась его полновременная миссионерская работа в течение не менее двух лет. Первоначально обучение класса шло в течение 5 месяцев, а сейчас — в течение 10 месяцев. В 1961 году Библейская Школа Галаад была переведена поближе к штаб-квартире — в Бруклин (15, 68,69). В настоящее время в Германии действует ее филиал — Дополнительная Школа Галаад. По всей видимости, при приеме в школы Общества Сторожевой Башни предпочтение отдается супружеским парам. Так, 48 выпускников 1992 года Библейской Школы Галаад представляли собой 24 супружеских пары, а 24 выпускника Дополнительной Школы имели в своем составе 11 супружеских пар (СБ 1.12.1992.—С. 19—20).

Вторым важным делом Н. Норра была организация “Школ Теократического Служения”. В 1943 году началась их деятельность при каждом местном собрании. Первоначально в них допускались только мужчины, а с 1958 года - и женщины (15, 68). Для Школ Теократического Служения в течение 10 лет были подготовлены учебники, дающие информацию о доктринах Свидетелей Иеговы, методах работы Общества и его истории. Но основной упор на еженедельных занятиях этой школы делается на обучении Свидетелей Иеговы наиболее результативным методам пропаганды своих идей среди населения. Основным учебным пособием при этом является специализированный журнал “Наше царственное служение”, не предназначенный для широкого распространения. Поскольку главное для “возвещателя” — завязать беседу с человеком, то ему рекомендуется, например,

“...подготовиться и использовать вступление, вкратце изложенные в “Нашем царственном служении” или брошюре “Как завести и продолжить разговор на библейскую тему” (СБ 15.09.1994.— С. 14). Среди тем занятий в Школе Теократического служения есть и такие: “Жестикуляция”, “Страх (волнение) при выступлении”, “Построение предложения”, “Доказательства (аргументация)”, “Необходимые качества доказательств”, “Опровержение аргументов противника”, “Различные методы окончания речи” (11, 92).

На занятиях разыгрываются в ролях различные вероятные ситуации, рассматриваются способы проведения бесед с людьми разного возраста, разного образовательного и социального уровня. Таким образом, всякий человек, столкнувшийся со Свидетелем Иеговы, должен знать, что слова, интонации, жесты этих людей — хорошо выученные и отрепетированные роли сценариев, созданных, по всей видимости, профессиональными психологами Общества. Недаром “Сторожевая Башня” призывает всех Свидетелей Иеговы “...быть искусными, приспосабливая свои преподнесения (так в тексте, — Г. Д.) и аргументы к различным верованиям людей” (СБ 15.06.1994. — С. 27). Третьим важнейшим мероприятием Нейтана Норра было издание собственного перевода Библии. Поскольку учение Рассела и его последователей значительно отличалось от христианского, Свидетелям Иеговы нужно было иметь перед собой Библию, подтверждающую догматы их учителей. И она появилась. В середине 40-х годов при штаб-квартире Общества начинает работать Комитет Перевода Нового Мира. В 1950 году вышел английский перевод Нового Завета, названный “Переводом Нового Мира Христианских Греческих Писаний”, а в течение 50-х годов — пять томов переводов книг Ветхого Завета, озаглавленных “Перевод Нового Мира Еврейских Писаний”. В 1961 году эти публикации были объединены в однотомный “Перевод Нового Мира Священных Писаний” (New World Translation of Holy Skriptures. WTB&TS 1961) Имена членов Комитета Перевода Нового Мира не разглашались. А сами они заявили, что желают, чтобы их имена остались в тайне даже после их смерти. (Jehovas Witness in the Divine Purpose. WTB&TS 1959. - Р. 258. См. 16, 223). Но все же стало известно, что работу “переводчиков” возглавлял Фредерик Франц — вице-президент Общества Сторожевой Башни (14, 43), ставший после смерти Н. Норра очередным президентом. Вообще тема качеств “Перевода Нового Мира Священных Писаний” заслуживает отдельного разговора, который будет продолжен в следующей нашей работе. Приведем лишь несколько примеров того, как “переводчики” исказили несколько текстов Библии.
 

Синодальный перевод Библии (1) Перевод Новой Американской Стандартной Библии (2) Перевод Нового Мира Священных Писаний
Ин. 1:1 В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. В начале было, Слово, и Слово было с Богом, и Слово было Бог. В начале было Слово, и Слово было с Богом, и Слово было бог. (Цит. по 15, 116)
Ин. 8:58 Иисус сказал им; истинно, истинно говорю вам: прежде, нежели был Авраам, Я есмь. Сказал им Иисус; истинно, истинно говорю вам; прежде, чем Авраам был, Я есмь. ...до того, как стал существовать Авраам, Я был (Цит. по 13, 75)
Лк. 23:43 И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю. И сказал ему Иисус: Истинно говорю тебе; сегодня со Мною будешь в раю. И сказал ему Иисус: истинно я говорю тебе сегодня: будешь со мною в раю. (Цит. по СБ 15, 06. 1995.—С. 6)

Первые два текста в версии Свидетелей Иеговы “подтверждают” их учение о том, что Иисус Христос — сотворенное существо, т. е. они возвращаются к арианской ереси IV века. А третий текст в их варианте вполне вписывается в концепцию о том, что души, в христианском понимании, не существует и рай появится только после Армагеддона. В настоящее время Свидетелями Иеговы распространено около 72 миллионов экземпляров “Перевода Нового Мира Священных Писаний”, который уже переведен на 18 языков и уже переводится еще на 12 (СБ 15.05.1994.—С. 3). Надо сказать, что переделка Библии путем якобы совершенно уникальных и абсолютно точных “собственных переводов” является одним из важнейших признаков антихристианской позиции организации. Кроме Свидетелей Иеговы такие же “оригинальные” собственные переводы Библии созданы сектами: мормонов (“Церковь Иисуса Христа святых последнего дня”). “Международного пути”, “Кристадельфийцев”. Все они ведут свое происхождение из США (13, 17).

Но вернемся к деятельности Н. Норра. С приходом к власти он, чтобы не отвлекаться от важных дел, со страниц книги “Правда вас освободит” объявил:

“От сотворения Адама до конца 1913 года прошел 5971 год. Следовательно, оканчиваются 6 тысяч лет истории человека [14], и мы приближаемся к страшным событиям, прообразом которых были времена Ноя” (Цит. по 12,34).

Если исходить из приведенных выше расчетов Н. Норра, то получится, что 6000 лет должны были истечь в 1972 году. Но такая далекая дата Армагеддона не вызывала прилива энтузиазма у рядовых “Свидетелей Иеговы” и поэтому она постоянно уточнялась. Давались тонкие намеки на то, что конец света наступит то в 1958, то в 1960 то в 1961 году (16,232). Нейтан Норр был более осмотрительным человеком, нежели его предшественники, поэтому Свидетели Иеговы обширных пропагандистских кампаний, похожих на проходившие накануне 1914 и 1925 годов, не проводили, но для агитации и вербовки сторонников эти “вероятные даты” использовались очень активно. (вскоре после прихода к власти Н. Норр ввел еще одно новшество: все книги, статьи и брошюры Общества Сторожевой Башни стали анонимными. Это. с одной стороны, давало возможность руководству Общества внедрять среди рядовых Свидетелей Иеговы идею о том, что автором всех публикаций является сам Иегова, а Руководящая Корпорация — инстанция, передающая его слова. С другой стороны — стена анонимности не позволяла критиковать авторов сомнительных по качеству публикаций. По всей видимости, Н. Норром был введен и принцип коллективного авторства, но и в этом случае публикация выходила анонимно. Пресс-секретарь Н. Норра—У. Глесс еще раз подтвердила это на проходившей 6 июня 1962 года в штаб-квартире пресс-конференции, сообщив, что перед тем, как передавать текст публикации в Отдел печати, он проходит через несколько рук, чем достигается высокая степень анонимности (16,232).

Нейтан Норр, начавший свою карьеру в Отделе печати, в течении всего срока своего президентства главное внимание уделял увеличению количества тиражей, издаваемых Обществом публикаций. Так в “Сторожевой Башне” от 1.01.1962 года сообщалось, что тираж этого издания достиг 3.850.000 экземпляров на 62-х языках. Журнал “Пробудитесь!” от 22.06.1962 года рапортовал о 3.600.000 экземплярах своего тиража на 25 языках. В 1961 году Свидетели Иеговы распространили 5.851.105 экземпляров различных книг и 13.084.075 буклетов. Такая активность Общества привела к его значительному росту. Если в 1942 году Свидетели Иеговы действовали в 54 странах, то в 1961 году — на территории 185 государств. Возросла и их численность: в 1942 году в мире насчитывалось около 115.000 “Свидетелей Иеговы”, а в 1961 году — 884.587. Общее количество местных собрании составило 21.557 (16. 234-235). Причиной такого роста “Общества Сторожевой Башни. Библии и Трактатов” была прежде всего осуществлявшаяся по инициативе Н. Норра образовательная программа, направленная на подготовку квалифицированных миссионеров. Н. Норр был силен в организационной деятельности, но в вопросах доктрины, в отличие от своих предшественников, был гораздо слабее. Главное место “идеолога” Общества занял Фредерик Уильям Франц. Он был на 12 лет старше Норра и занимал пост вице-президента. Президент занимался увеличением тиражей, организацией конгрессов, строительными программами, но содержание публикаций, тематика и планы конгрессов определялись Фредериком Францем. Особенно увеличилось его влияние после завершения в 1961 году трудов по “переводу” и переработке Библии. Освободившись от работы в Комитете Перевода Нового Мира, он окунулся в океан пророчеств и “библейских вычислений”. В 1966 году в свет вышла книга “Вечная жизнь в свободе сынов Бога” (Life Everlasting in Freedom of the Son's of God. WTB&TS. Toronto. 1966). автором которой считают Ф. Франца (14, 43). В книге говорилось: “В XX веке независимое изучение (Библии) было продолжено и, поскольку оно не следовало слепо за некоторыми традиционными хронологическими вычислениями христианского мира... был составлен график, который определил дату человеческого творения - 4026 год до н. э. Соответственно этой заслуживающей доверия библейской хронологии 6000 лет человеческого существования окончатся в 1975 году...” (Life Everlasting... p. 29-30. Цит по 14, 44).

В подтверждение “библейских вычислений” в книге приводилась “Таблица значительных дат” человеческой истории. Чтобы показать основания, которыми руководствовался Ф. Франц, приведем последние строки этой таблицы (Life Everlasting... p. 35. Цит. по 14, 44).

Годы н.э.
Годы от “сотворения”
События
1957
5982
(Октябрь). Россия запускает первый космический спутник, испугавший весь мир.
1962
5987
(11 октября). Папа Иоанн XXIII открывает II Ватиканский Собор.
1963
5988
Пала Иоанн XXIII на Соборе обнародует энциклику “Мир на Земле”, в которой он высоко оценивает Организацию Объединенных Наций, 3 июня он умирает, несмотря на переливание крови.
1964
5989
(Май). Спутники-шпионы и космонавты увеличивают напряженность в мире.
1965
5990
(4 октября) Папа Павел VI посещает штаб-квартиру 0бьединенных Наций в Нью-Йорке, одобряет ее деятельность и встречается с Президентом США. 8 декабря он закрывает II Ватиканский Собор.
1966
5991
Все более зловещей становится угроза III Мировой войны между “царством севера” и “царством юга” (Дан. 11:5—7,40). Продолжается распространение организации христианских Свидетелей Иеговы. В Торонто, штат Онтарио, Канада, 22 июня начинается международная серия областных конгрессов “Божьи Сыны Свободы”. Книга “Вечная жизнь в свободе сынов Бога” выпущена 25 июня 1966 года [15].
1975
6000
Конец шестого тысячелетнего дня человеческого существования (в начале осени).
2975
7000
Конец седьмого тысячелетнего дня человеческого существования (в начале осени).

Выступая на конгрессе в Торонто а июне 1966 года Ф.Франц восклицал:

“Что можно сказать о 1975 годе? Что будет, когда придет этот год, дорогие друзья? Будет ли время, когда Армагеддон окончится, а Сатана — связан, 1975 годом? Будет! Будет!” (СБ 15. 10. 1966. Цит. по 14,46).

Идею конца мира в 1975 году подхватила вся печать Общества Сторожевой Башни. Так, в статье “Почему мы обращаем взоры к 1975 году”, опубликованной в номере “Сторожевой Башни” от 15.08. 1968 г. говорилось:

“В результате детального исследования Библии мы готовы предсказать, что осенью 1975 года война Армагеддон уже окончится, и долгожданное тысячелетнее Царство Христа начнется... Наша хронология является правильной.. отклонение может быть на несколько недель или месяцев, но не на годы... Никто не должен спекулировать словами: “О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, ни Сын, но только Отец” (Мк:32). Апостолы видели намного меньше, чем мы, они ничего не знали о 1975 годе” (Цит. по 10, 70).

Мощная пропагандистская кампания, поднятая Свидетелями Иеговы, по поводу якобы грядущего в 1975 году Армагеддона, привела к почти двукратному увеличению Общества. Если в 1966 году в мире насчитывалось 1.118.665 “публичных возвещателей”, то в 1975 году их было уже 2.179.256 (14. 47).

Многие рядовые “Свидетели Иеговы” накануне “конца света” начали распродавать свое имущество и жертвовать вырученные суммы на нужды организации. Такая “ревность” всячески поддерживалась публикациями Общества. В “Нашем царственном служении” за май 1974 года писалось:

“Сообщают, что некоторые братья продают свои дома и другое имущество и планируют окончить оставшиеся дни этой старой системы на пионерской службе. Несомненно, это лучший путь провести короткое время, оставшееся до конца этого злого мира” (Цит. но 14, 46).

А “Сторожевая Башня” при этом возвещала:

“Прими во внимание, что Иегова не обещал сохранить хорошие дома и другие имущества, когда будет уничтожена эта злая система. Он обещал сохранить только жизнь!” (СБ 1.04.1974. Цит. по 10, 74).

И вот, когда рядовые Свидетели Иеговы распродавали свое имущество, руководство Общества вело переговоры о покупке крупной недвижимости. А за несколько месяцев до “конца света”, летом 1975 года, для расширения апартаментов административного аппарата в Нью-Йорке приобретается 15-этажный отель “Тауэр” (10, 73). Трудно не назвать такое поведение лицемерным.

Прошла осень 1975 года. Армагеддон не состоялся и начались недоуменные вопросы. В номере от 15.12.1975 г. “Сторожевая Башня” наставляла верующих, что им

“...не надо думать о дате, но концентрироваться на важной проповеднической деятельности” (Цит. по 10, 71).

А “Сторожевая Башня” от 1.01.1976 г. выдвинула такое объяснение провала: от сотворения Адама до осени 1975 года действительно прошли 6000 лет, но Царствие Божье наступит через 6000 лет... после сотворения Евы. А

“...сколько недель, месяцев или лет прошло между сотворением первых мужчины и женщины, мы не знаем” (Цит. по 10,72).

Более развернутые объяснения были даны в “Сторожевой Башне” от 15.04.1977 года. Но в них вина за не оправдавшееся “пророчество” почему-то возлагалась не на руководство Общества, а на рядовых его членов.

“Возможно, что некоторые служители Бога в своих планах руководствовались неправильным воззрениям о том, что произойдет в определенную дату или в определенный год... Но они неправильно поняли смысл библейских предостережений относительно конца этой системы вещей, так как они считали, что библейская хронология указывает на определенную дату... Не слово Бога оказалось несостоятельным или обмануло или разочаровало, но собственное понимание покоилось на ложных предпосылках... Из ясных объяснений Иисуса исходит, что служители Бога никогда не будут наперед знать момент, в который Христос придет на суд” (Цит. по 10, 72-73).

Но подобные объяснения не могли удовлетворить наиболее активную часть “Свидетелей Иеговы” —так называемых “пионеров”, которые всецело посвятили всю свою жизнь “возвещению Царства” и руководству местными организациями. Их число резко сократилось. Если в 1976 году их было 196.656 человек (из 2.138.537 Свидетелей Иеговы), то в 1978 — 115.389 (из 2.086.678 Свидетелей Иеговы) (14. 47).

Нейтан Норр умер 7 июня 1977 года, а 23 июня на совместном собрании директоров “Общества Сторожевой Башни, Библии и Трактатов” Пенсильвании и Нью-Йорка президентом обеих корпорации был избран вице-президент — Фредерик Уильям Франц (14, 46; 10, 14).

Он родился 12 сентября 1893 года в городе Ковингтон, штат Кентукки, США. По всей видимости, родители его были пресвитерианами, так как по окончании школы он поступил в университет города Цинциннати, где учился на священника пресвитерианской церкви. Об учении Рассела Фредерик узнал от своего старшего брата, под влиянием которого вышел из пресвитерианской общины н начал сотрудничать с Исследователями Библии.

“Тринадцатого ноября 1913 года он крестился, а в следующем году ушел из университета и вступил в ряды распространителей литературы (пионеров). Первого июня 1920 года брат Франц стал членом семьи Вефнль в Бруклине. Вскоре он был назначен “надзирателем отдела распространения литературы, и в 1926 году его перевели в редакционный отдел... В 1945 году брат Франц стал вице-президентом Уотч Тауэр Соаейети (Общества Сторожевой Башни — Г. Д.) и других объединенных с ним корпораций” (СБ 15.03.1993. — С. 31-32).

Как мы помним, он возглавлял деятельность Комитета Перевода Нового Мира и был инициатором кампании, пропагандирующей наступление Армагеддона в 1975 году. Пророчество оказалось лживым, но проведенная кампания значительно увеличила человеческие и материальные ресурсы Общества Сторожевой Башни.

Тем не менее, новому президенту Общества на первых порах нужно было избавиться от явных свидетелей его активной работы по созданию и пропаганде мифа о конце мира в 1975 году и заявить о своей непричастности к сто появлению.

15 марта 1980 года “Сторожевая Башня” поместила разъяснения, касающиеся книги “Вечная жизнь в свободе сынов Бога”. В журнале говорилось:

“С появлением книги “Вечная жизнь в свободе сынов Бога” и ее комментариев... были пробуждены значительные надежды, относящиеся к 1975 году. Эти утверждения... были лишь вероятными. К несчастью... другая предупреждающая информация, подразумевающая, что такое понимание надежд тем годом было более вероятным, нежели возможным, не была воспринята” (Цит. по 14, 48).

С апреля 1980 года Ф. Франц проводил чистку руководящего состава Общества. В первую очередь сокращались те, кто активно участвовал в развертывании кампании по пропаганде пророчества о 1975 годе и не хотел забывать о том, что ее инициатором был новый президент. Были уволены сотрудники многих отделов Общества, в том числе практически весь состав Отдела печати во главе с Раймундом Францем — членом Руководящей Корпорации и племянником президента (14, 49). Новому президенту удалось остановить тенденцию к сокращению Общества (в 1977 году число Свидетелей Иеговы уменьшилось на 1%, в 1978 — на 1,4%; в 1979 году прирост составил 0,5%, а в 1980 — 3,7% (14, 47). Слово “Армагеддон” стало употребляться гораздо реже и было вытеснено более нейтральными по форме выражениями, такими как “день Иеговы”, “великая скорбь”, “Суд Божий” и т. д. (10, 71).

В 1976 году произошли некоторые организационные изменения в руководящем аппарате Общества Сторожевой Башни.

“На протяжении многих лет Руководящая Корпорация Свидетелей Иеговы отождествлялась с советом директоров “Общества Сторожевой Башни, Библии и Трактатов”, Пенсильвания, и делами руководил, в основном, ее президент...

...в 1976 году в Руководящей Корпорации начали работу шесть комитетов, каждому из которых поручена забота об определенных сферах деятельности по всему миру” (СБ 15.05.1995. — С. 23).

В “Сторожевой Башне” от 15.04.1992 года сообщалось, что для помощи комитетам Руководящей Корпорации были назначены братья преимущественно из числа “других овец” (СБ 15.05.1995. — С. 23).

В настоящее время “Руководящая корпорация состоит из помазанных духом христиан (в 1993 году — 11 человек). Семь из них служат членами правления Общества Сторожевой Башни. Руководящая корпорация руководит всемирной деятельностью Свидетелей Иеговы. Ее члены не вдохновлены Богом и поэтому не безошибочны, но они полагаются на безошибочные Слова Бога как на высший авторитет на земле и имеют уже многолетний опыт повиновения воле Бога” (7, 26).

Хотя пророчество о конце мира в 1975 году окончилось провалом, Ф. Франц по-прежнему поддерживал рядовых Свидетелей Иеговы в постоянном ожидании Армагеддона. Пропагандистские кампании, связанные с конкретными датами, не проводились, но в отдельных публикациях появлялись осторожные высказывания типа помещенного в переизданном в конце 70-х годов 7 томе “Исследования Писаний” Рассела:

“Возможно, что 1980 год н.э. будет отмечен освобождением Израиля [16] от плена смерти” (Цит. по 13, 73). Но более действенным средством поддержания напряженности в среде рядовых Свидетелей Иеговы является идея, согласно которой конец света наступит при жизни поколения, связанного каким-то образом с 1914 годом.

В настоящее время каждый номер журнала “Пробудитесь!” на 4 странице сообщает, что “мирный и безопасный новый мир” будет установлен “еще при жизни поколения, испытавшего происшествия 1914 года”(Пр. 8.02.1995.—С.4).

Под “происшествием” здесь, видимо, имеют в виду 1 Мировую войну. Но кого считать испытавшим ее? Всех, кто в ней участвовал с оружием в руках, или даже тех, кто только родился и жил в Европе во время войны?

Этим вопросом задавались и рядовые Свидетели Иеговы. Поэтому в журнале “Пробудитесь!” от 8.10.1968 года появилась статья с расчетом возраста людей, которые могли относить себя к поколению, испытавшему 1 Мировую войну.

“...Если мы предположим, что 15-летние юноши могли в достаточной степени представлять смысл того, что случилось в 1914 году, то это дает возможность считать,что младшим из “этого поколения” сейчас около 70 лет” (Цит. по 14, 167).

В выпуске журнала “Пробудитесь!” от 8.04.1969 года также утверждалось, что

“Некоторые из тех, кому было 15 лет во время появления “знака последних дней, еще будет жить, когда Бог уничтожит эту систему” (Цит. по 12, 38).

В брошюре “Спасение людей из мира страданий близко!” (“Man’s Salvation out World Disrtess at Hand”. 1975.) приводятся слова одного из ветеранов Общества:

“Мы, старики “этого поколения”, в наши 70—80 лет, видим, что мир в настоящее время изменяется в худшую сторону, устойчиво вырождается, начиная с эпохального 1914 года” (Цит. по 14, 167).

Если согласиться с этими утверждениями, то сейчас, в середине 90-х годов, младшие из “этого поколения” уже приближаются к вековому юбилею, а старшим — уже за 100 лет. Возможно, мы вскоре обнаружим, что под “этим поколением” вскоре будут иметься в виду люди, еще только родившиеся в 1914 году и не только в Европе, но и во всем мире. Ведь гораздо легче жонглировать цифрами народонаселения, нежели “эпохальными датами”.

Еще одним, варьируемым признаком скорой кончины мира у Свидетелей Иеговы является количество оставшихся в живых “помазанных духом”, которые предназначены “соцарствовать со Христом” в “небесном правительстве”. Всего в этом “правительстве” должно быть 144.000 человек, остаток которых сейчас является частью Общества Сторожевой Башни. Когда это число будет набрано, то по представлениям Свидетелей Иеговы наступит ожидаемый ими Армагеддон. Сколько же еще осталось живых “помазанных духом”? Мало.

“...основной сбор особо благословенных закончился в 1935 году” (СБ. 15.02.1995.- С. 20).

Американские исследователи культов Гарри и Хейзе Боттинг на основании “Ежегодников Общества Сторожевой Башни, Библии и Трактатов” за 70-е - начало 80-х годов составили таблицу численность “помазанных духом” Свидетелей Иеговы (14, 144).

Таблица №1

Год
Остаток 144.000
1970
10.526
1971
10.384
1972
10.350
1973
10.523
1974
10.723
1975
10.550
1976
10.187
1977
10.080
1978
9.762
1979
9.727
1980
9.564
1981
9.601
1982
9.529
1983
9.292
1991
8.850
1993
8.683

Логично было бы предположить, что число, “помазанных духом” должно постоянно сокращаться. Но мы видим, что в 1973, 1974 н 1981 годах их число увеличивалось. Чем это было вызвано?

Периодически из руководства Общества Сторожевой Башни уходили люди, разуверившиеся в “истинах” Свидетелей Иеговы (например. В. Шнелл [17] ) либо ставшие неугодными по каким-то административным причинам (Р. Франц), большинство из которых принадлежало по своему возрасту и положению к классу “помазанных духом”. Если член “остатка 144.000” лишался должности (даже сохраняя “веру”), то он не попадал в низший класс “великого множества других овец” а низводился до класса “злого раба”, т. е. вообще изгонялся из Общества. Место такого человека в “остатке”, следовательно, могло достаться кому-то из членов “великого множества”, вступивших в число Свидетелей Иеговы до 1935 года. Эта информация промелькнула в ряде публикаций и накануне 1975 года вызвала неожиданную реакцию. Многие пожилые Свидетели Иеговы, вступившие в Общество до 1935 года, рассудили, что они тоже достойны быть членами “небесного правительства” и начали принимать от хлеба и вина на Вечере Воспоминания, тем более, что делали это и в годы своей юности. Всполошившееся руководство Общества более года разъясняло “новым помазанным” их недостоинство, но безрезультатно. К 1975 году число потенциальных “небесных правителей” увеличилось почти на 400 человек, что нарушило гладкие статистические отчеты Общества. “Сторожевая Башня” от 15.02.1975 г. даже специально поместила статью “Помазанные к Небесной Надежде — как это проявляется?”, в которой порицала тех, кто “неразумно предполагал свое небесное избрание” (Цит. по 14, 145). Лишь провал пророчества о конце мира в 1975 году привел к некоторому отрезвлению и резкому сокращению числа “помазанных духом”.

Небольшой рост числа принявших от символов в 1981 году глухо объясняется в отчетах Общества тем, что ряд Свидетелей Иеговы из США таким образом выразили свой протест против некоторых аспектов политики Руководящей Корпорации. Все они были исключены из Общества (14, 145 — 146).

В 1994 году на Вечере Воспоминания от символов приняло 8.617 человек (СБ 15.02.1995. — С. 17).

“Большинству из остатка малого стада, еще живущего на земле, сейчас 70—90 лет. Некоторым уже за сто” (СБ 15.02.1995. — С.20).

Армагеддон, по утверждениям Свидетелей Иеговы, наступит к тому времени, когда из этих “нескольких тысяч” (6, 18) людей в живых будет всего несколько человек. Учитывая их возрастной критерий, это время должно наступить очень скоро. И “Сторожевая Башня” возвещает:

“Скоро наших предков ждет новая жизнь!” (СБ 15.05.1995.—С. 1).

“...в недалеком будущем мы сможем встретиться с нашими близкими, которые умерли” (5, 26).

“Вскоре для мнимых христиан наступит день возмездия” (СБ 1.12.1992. — С. 17).

“Вскоре Иегова уничтожит всех злых людей” (СБ15.02.1995. — С. 17).

И сейчас опять берется на вооружение старый лозунг Дж. Ф. Рутерфорда о том, что “миллионы теперь живущих никогда не умрут!” (начало 20-х годов). “Сторожевая Башня” почти теми же словами провозглашает, что

“...в наше время миллионам поклонников Иеговы — великому множеству... представится уникальное преимущество пережить великую скорбь. И им никогда не придется умереть” (СБ 15.02.1995. — С. 17).

Сейчас Свидетели Иеговы еще ничего не говорят о конкретной дате Армагеддона. Возможно, горький опыт научил их хотя бы в этом отношении следовать Священному Писанию. Но, учитывая их склонность спотыкаться на старых ошибках, мы можем ожидать, что либо вскоре появятся утверждения Общества Сторожевой Башни о конце мира в первые 14 лет следующего столетия [18], либо вновь будут преподнесены новые “откровения”, изменяющие “данные Иеговой” теологические доктрины. А о том, что последний вариант возможен, свидетельствуют сами Свидетели Иеговы:

“Никакая другая организация не проявляет столько гибкости, чтобы изменить свои взгляды и поддержать шаги изменчивого времени” (СБ 15.04.1975. — С. 19. Цит. по 12, 26).

Фредерик Уильям Франц умер 22 декабря 1992 года в возрасте 99 лет, 30 декабря 1992 года пятым президентом Общества Сторожевой Башни был избран Милтон Дж. Хеншель. К сожалению, материалов о его биографии достать не удалось. Известно лишь, что в 50-е годы он был секретарем Нейтана Норра (СБ 15.03.1993.—С. 25). Судя по его фотографии на групповом снимке 60-х годов (СБ 15.05.1994. — С. 31), сейчас ему должно быть около 80 лет.

IV

Что представляет собой “Общество Сторожевой Башни, Библии и Трактатов” в настоящее время?

Во-первых, это очень богатая организация. Только здания Вефилей и филиалов Общества, изображенные на фотографиях в СБ 15.04.94, 15.09.94, 15.11.94, 15.01.95, 15.05.95 и брошюре 8,2 можно смело оценить в несколько миллиардов долларов. На пропаганду и вербовку новых членов Общество средств не жалеет.

“В 1991 году сумма, затраченная только на содержание миссионеров, разъездных надзирателей и специальных пионеров, составила свыше 40 миллионов долларов” (СБ 1.12.1992.— С. 16).

И это не удивительно, ибо каждый новообращенный Свидетель Иеговы является постоянным источником средств для Общества.

“Ибо все, что есть у человека после крещения становится принадлежащим Иегове” (СБ 1.12.92.— С. 15).

В первую очередь каждый Свидетель Иеговы становится подписчиком нескольких экземпляров журналов “Сторожевая Башня” и “Пробудитесь!”. Один экземпляр издания он оставляет для себя, а остальные — “распространяет”. Причем, количество распространенной литературы тщательно учитывается при определении “заслуг” каждого члена Общества. В настоящее время выходящий два раза в месяц журнал “Сторожевая Башня” издается на 120 языках тиражом 16.100.000 экземпляров, а ежемесячник “Пробудитесь!” — на 75 языках общим тиражом 12.900.000 экземпляров. Такими же миллионными тиражами издается н другая литература Общества.

Все свои издания Общество печатает самостоятельно, до минимума сводя все затраты. Существует система Вефилей (семейных общежитий для Свидетелей Иеговы) при которых имеются типографии и другие производства Общества. Члену “семьи Вефиля” выделяется питание, одежда и минимальная сумма денег на карманные расходы, он же обязан усердно трудиться на благо Общества Сторожевой Башни.

В периодике Общества подаются самые восторженные отзывы о Вефилях, что заставляет многих “Свидетелей Иеговы” желать послужить в них. Так, например, в одной из статей о Вефилях говориться:

“Только представь себе, у работника Вефиля есть преимущество служить Иегове среди братьев каждый день! Какие великолепные возможности для духовного роста это дает!”

“...работающий в Вефиле может созерцать красоту Иеговы и иметь множество благословений. Могло бы служение в “Доме Божьем” быть ценным и для тебя? Те Свидетели Иеговы, которым по меньшей мере 19 лет, обладающие хорошим духовным и физическим здоровьем, и о которых, как о Тимофее “хорошо отзываются братья”, могут подать заявление на служение в Вефиле...” (СБ 15.06.1994. — С. 30—31).

Завороженные такими словами, Свидетели Иеговы сами стремятся попасть в Вефили, разбросанные по всему миру. Но при поступлении на работу им приходится заполнять официальное трудовое соглашение, в котором есть и такая статья: “Мое сотрудничество совершенно добровольное и согласно принципам Общества, бесплатное, даже когда моя работоспособность и время потребуются в значительно больших размерах, чем требуемые светской работой. Все заботы Общества о моих необходимых жизненных нуждах: помещение, одежда и др. предоставляются мне на усмотрение Общества. Всякое право с моей стороны на такие требования, даже текущие, необоснованны. Я признаю, что не имею никаких претензий, и заверяю, что и в будущем не буду предъявлять никаких претензий в отношении своего приема на работу и условий ее” (Цит. по 10. 14).

Чувствуется, что к созданию Вефилей приложили руку и опытный бизнесмен н ловкий юрист.

Живущие в США Свидетели Иеговы, кроме типографии могут поработать на сельскохозяйственных фермах Общества, расположенных около Ньюбурга, Южного Лансинга (под Нью-Йорком) и Вашингтона. Это крупные сельскохозяйственные предприятия, включающие в себя животноводческие комплексы, овощные и фруктовые плантации и т. д. Площадь только одной Ньюбургской фермы составляет почти 300 гектаров. Месячная заработная плата на американских фермах Общества составляет четырнадцать долларов США. Возможно, подобные фермы 0бщество завело и в других странах (19, 192).

Кроме доходов с издательского дела и фактически дармовой рабочей силы, важным источником финансового благополучия этой организации является тщательнейшим образом разработанная система сбора пожертвований от рядовых Свидетелей Иеговы. Примером этого может послужить заметка “Как некоторые жертвуют на дело проповедования о Царстве” (СБ 1.12.1992. — С. 27). В ней даются подробные указания, как можно пожертвовать Обществу деньги, драгоценности, страховки, акции, банковские счета, облигации и недвижимое имущество. А через страницу особо выделенная заметочка рассказывает трогательную историю об 11-летней девчушке, которая пожертвовала Обществу 20 долларов и надеется в будущем служить в Вефиле (СБ 1.12.1992. — С. 29). При такой постановке дела пожертвования должны течь рекой. Не случайно западные экономисты считают Общество Сторожевой Башни “классическим примером бизнеса на религии” (19, 192).

Хотя Общество старается представить себя некой монолитной организацией, оно тоже подвержено общей болезни протестантского мира — постоянным расколам. Сейчас в мире насчитывается около 20 групп, выделившихся из “Общества Сторожевой Башни” (16, 237).

В последние годы идет бурный рост числа Свидетелей Иеговы за счет жителей Восточной Европы и, особенно, стран бывшего СССР. Приведем выдержки из “Всемирного Отчета Свидетелей Иеговы за 1994 служебный год” (СБ 1.01.1995. — С. 12 - 15). (См. таблица 2).

При чтении “Всемирного отчета” сразу бросается в глаза разница темпов роста Общества Сторожевой Башни в странах бывшего СССР и экономически процветающих государствах. Чем это вызвано? Английский социолог Дж. Бекфорд пришел к выводу, что в число Свидетелей Иеговы прежде всего вступают люди, отдающие предпочтение авторитарным формам организации и стремящиеся переложить ответственность за свои взгляды на идейных руководителей (9,76).

Учитывая это мнение и сопоставляя его с реалиями нашей страны, мы видим, что именно страны бывшего Союза — наиболее благоприятная почва для экспансии Общества Сторожевой Башни. Понимают это и Свидетели Иеговы.

Таблица №2

Страна
Среднее число возвещателей
Отношение: 1 возвещатель к опр. числу жителей
Рост в % по сравнению с 1993 г.
Крещено в 1994 году
Число собраний
США
889.570
227
1
39.106
10.194
Великобритания
123.194
439
1
4.764
1.338
Германия
163.327
485
1
5.632
1.986
Франция
121.783
167
2
5.170
1.643
Япония
189.586
639
7
12.153
3.365
11 государств бывшего СССР [19]
52.956
3.798
40
16.686
521
Украина
46.575
1.030
23
17.042
472
Латвия
589
3.645
80 [20]
54
7
Литва
978
3.283
37
173
9
Эстония
1,988
675
41
653
30
Всего в мире 232 страны
4.695.111
 
5
314.818
75.573

“На международном конгрессе “Носители света”, проходившем в июне (1992 г. — Г. Д.) с Санкт-Петербурге, присутствовало 46.214 человек и было крещено 3.256 человек” (СБ 15.12.1992. — С. 18).

А на конгрессе Свидетелей Иеговы, состоявшемся в 1993 году в Киеве, было “крещено” 7.402 человека (СБ 15.09.1994. — С. 19).

“С иголочки” одетые люди ходят по домам и квартирам, предлагают заняться “изучением Библии”, дарят красивые журналы с картинками хороших домов, возделанных полей, ставших ручными хищников. Они обещают безопасность, крепкое здоровье, полное материальное изобилие. И берут за это совсем немного — всего лишь бессмертную человеческую душу.

ЗАКЛЮЧЕНИЕ

Итак, мы вкратце познакомились с историей Общества Сторожевой Башни, Библии и Трактатов, увидели, что все его лидеры (за исключением Милтона Хеншеля, о котором просто нет никакой информации) запятнали себя лжепророчествами, выдаваемыми за слово Бога. Сами Свидетели Иеговы признают, что их “...иногда называют “ложными пророками”, потому что они, как это видно из официальных публикаций, с течением времени изменили свои мнения о некоторых вещах” (СБ, 1.04.1968. — С. 2-3. Цит. по 12, 47).

В том, чтобы изменить свое мнение на “некоторые вещи”, нет ничего страшного. Но страшно, когда “некоторые вещи” приписываются ими Самому Богу, страшно, что “мечты сердца своего” Свидетели Иеговы считают исходящими “из уст Господних” (Иер. 23:16), страшно, что. жонглируя Священным Писанием, руководители Общества Сторожевой Башни “прельщают многих” (Мф.24:11).

Хотя Ч. Т. Рассел, Дж. Ф. Рутерфорд, Н. X. Норр и Ф. У. Франц оказались лжепророками, именно они на рисунке одной из публикаций Общества возглавляют шествие “помазанных духом” в “Царство Бога” (6, 18), но мы знаем, что “если слепой ведет слепого, то оба упадут в яму” (Мф. 15:14).


Текст по изданию: иеромонах Герман Дворцов "Подлинная история Общества Сторожевой Башни." Свято-Благовещенский приход г. Кохмы, 1996 год, тираж 1000 экз.

ЛИТЕРАТУРА

1. Библия. Книги Священного Писания Ветхого и Нового Завета М., 1990

2. Новый Завет Господа нашего Иисуса Христа. Новый перевод с греческого подлинника. М., 1993. (Текст Нового Завета на английском языке по New American Standart Bible с параллельным Русским переводом).

3. Когда умер близкий тебе человек. WTB&TS. 1994,

4. Правительство, которое принесет рай. \\ТВ&Т5. 1993.

5. Свидетели Иеговы объединено творят волю Бога по всей земле. WTB&TS. 1994.

6. Смотри! Я творювсе новое. WTB&TS. 1993.

7. Иеговизм. М., 1981.

8. Коник В. В. Иллюзии Свидетелей Иеговы. М., 1981.

9 Коник В. В. “Истины” Свидетелей Иеговы. М., 1978.

10. Коник В. В. Критика эсхатологии Свидетелей Иеговы. М., 1976.

11. Макдауэлл Дж., Стюарт Д. Обманщики. Во что верят приверженцы культов. Как они заманивают последователей. М., 1993.

12. Botting H. and G. The Orwellian. The World of Jegovah’s Witnesses. Toronto, Buffalo, London. 1984.

13. Gruss Ed. Ch. Appostles of Denial. Hewhall, California. 1979.

14. Hoekema An. A. The Fous Major Cults. Grand Rapids, Michigan. 1976

15. Encyclopedia of Religion in the South. Macen. 1984. 16. Encyclopedia of the American Religions. Experience. New York. 1988.

17. Larson M. A. Stanley C. S. The Religions Empire Washington, New York. 1976.

18. Журналы:

“Сторожевая Башня возвещает Царство Иеговы”

Vol. 113, № 23 от 1.12.1992.

Vol. 114, № 6 от 15.03.1993.

Vol. 115, № 5 от 1.03.1994.

Vol. 115, № 9 от 1.05.1994.

Vol. 115, № 12 от 15.06.1994.

Vol. 115, № 18 от 15.09.1994.

Vol. 115, № 19 от 1.10.1994.

Vol. 116, № 1 от 1.01.1995.

Vol. 116, № 3 от 1.02.1995.

Vol. 116, № 4 от 15.02.1995.

Vol. 116, № 10 от 15.05.1995.

“Пробудитесь!” от 8.02.1995.


Примечания

[1] В настоящее время этого города не существует. Он стал частью Питсбурга, пригородом которого являлся.

[2] Пресвитерианство — одна из крайних форм кальвинизма. Пресвитериане отвергают изображение креста, литургию, читают только собственные молитвы. Пресвитер избирается членами общины. Местные общины объединены в областные и государственные союзы.

[3] Конгрегационализм — одна из форм кальвинизма, 0собенностью его является то, что в вопросах веры каждая община (конгрегация) признает только свой авторитет.

[4] Young Men Crischian Assosiation (YMKA)

[5] Секта адвентистов основана в 1833 г. в США. У. Миллером, проповедовавшим грядущий в 1843 г. конец мира. Когда пророчество не исполнилось, было объявлено, что более точная дата светопреставления — 1844 год. После очередного провала секта раскололась на несколько групп, одни из которых перестали заниматься “библейскими” вычислениями, а другие “уточнили”, что конец света состоится а 1874 году.

[6] По всей видимости, “Вторые Адвентисты” — местное название однойиз групп “Адвентистов Седьмого Дня”, которые отрицали Св. Троицу, загробную жизнь, существование у человека души и т. д.

[7] Предопределение — одна из основных доктрин кальвинизма, согласно которой одни люди изначально определены к спасению, а другие — к вечным мукам.

[8] Видимо, Н. Барбоуэр принадлежал к группировке адвентистов, “передвинувших” дату конца света с 1844 на 1874 год, а затем объявивших что оно состоялось “невидимых образом”.

[9] В 1909 г. из названия журнала было изъято слово “Сионский”. В 1939 слова “Присутствия Христа” были заменены словами “Царства Христа”, а еще через несколько лет журнал приобрел нынешнее название - “Сторожевая Башня возвещает Царство Иеговы”. См. Jehova’s Witnesses in the Divine Purpose, Brooklyn. WTB&TS 1959 — Р. 21 note “m” (16, 225).

[10] Относительно членов семьи Дж. Ф, Рутерфорда информации практически нет. В письме “Общества Сторожевой Башни, Библии и Трактатов” от 30 ноября 1960 года сообщается следующее: “Брат Рутерфорд имел жену, однако, она была инвалидом и жила на западном побережье. По этой причине о ней ничего не сообщается в биографическом материале, что является достаточно благоразумным. Брат Рутерфорд... обычно жил на восточном побережье. Его жена верила в истину, но сын — нет” (Цит. по 15, 53).

[11] Дж. Рутерфорд, видимо, обошел стороной слова Иисуса Христа “Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию, (Лк. 10:18) и утверждение пророка Исайи о том, что Денница уже упал с неба (Ис, 14:12). По смыслу Библии это произошло еще до грехопадения людей (Быт. 3).

[12] Армагеддон — название места, где произойдет последняя эсхатологическая битва Антихриста и царей земных с Богом (Отк. 16; 16). У Свидетелей Иеговы это слово означает саму битву и последующие за ней события — воскрешение мертвых и Божий Суд.

[13] Официальное название главной группы кальвинистов.

[14] По представлениям Свидетелей Иеговы человеческому роду дано жить на земле 6000 лет, после чего последует Армагеддон. Поэтому “библейские вычисления стремились определить дату сотворения Адама. А уже отталкиваясь от нее называли год Армагеддона.

[15] Дата выпуска книги была определена заранее, на третий день конгресса, что позволило внести ее в таблицу.

[16] Здесь имеется в виду “духовный Израиль”, т. е. Общество Сторожевой Башни и его члены.

[17] В. Шнелл родился в Германии. В 1921 году принял “крещение” у Исследователей Библии. За активную работу был приглашен в Бруклин, где с 1927 по 1954 годы находился на ответственных постах. Затем, в результате долгих духовных исканий, оставил Общество и в 1959 году выпустил автобиографическую книгу “Тридцать лет - в рабстве Сторожевой Башни”. (12, 32).

[18] В 2014 году по представлениям Свидетелей Иеговы исполнится 100 лет с момента “невидимого пришествия Христа”. Также надо учитывать темпы убывания “помазанных духом” (если они не фальсифицируются). Если считать, что в течение 10 лет из жизни уходит окало 1000 “помазанников” (см. таблицу “остатка”), то нынешнее их число—8.681, сократится через 10—15 лет до нескольких десятков долгожителей.

[19] Имеются в виду Россия, Белоруссия, Молдова, республики Средней Азии и Закавказья. Но большая часть показателей этой графы, думаю, приходятся на первые три государства.

[20] Эта цифра стоит в отчете. Возможно, здесь опечатка “Сторожевой Башни”. 



Поддержите нас!   Рейтинг@Mail.ru  Orphus


На правах рекламы: